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用回收塑料水瓶做的女鞋,在美国卖疯了

    中国鞋网09月24日讯,Rothy s公司的总部设在旧金山杰克逊广场的一个角落里,这里曾经是旧金山著名的巴巴里海岸的一部分,但现在这里被各设计公司和创业公司所包围。该公司窗外总是笼罩着一层厚厚的雾气,当地人甚至给这层雾起了个名字叫“卡尔”。但在房子内部却十分考究,墙刷得雪白,点缀着金色木制家具,一个小团队就在这里从事女鞋的设计和发货工作。值得一提的是,他们设计和生产的女鞋全部是由回收后的塑料水瓶经纤维化处理后编织制成的。他们的产品不仅吸引了全国女性的注意,也吸引了一些大牌投资者的目光。

  走下一个陡峭的台阶,再经过很多个房间,你才能找到Rothy s公司的设计工作室。工作室里摆满了由旧水瓶回收制成的纤维材料和颜色小样。从1月份忙到现在,该公司的创意总监艾琳·洛温伯格和她的团队设计的一款新产品——一款名叫“切尔西靴”的短靴终于在本周上架了。

  这家公司一开始主要生产芭蕾舞鞋式样的平底鞋,后来又推出了一款运动鞋。在顾客的强烈要求下,该公司正在研究怎样让顾客全年都能穿上自家的产品。洛温伯格表示,很多顾客强烈要求生产一款能覆盖脚部更大面积的鞋。Rothy s公司的宗旨是要让顾客把他们的产品“摆在衣柜最前面”,因此,该公司也希望“在下半年更加关注季节因素。”

用回收塑料水瓶做的女鞋,在美国卖疯了

  洛温伯格表示,该公司的设计团队希望通过切尔西靴,证明它的产品不仅实用,而且“可以做到美丽与舒适兼得”。他们在Rothy s的运动鞋鞋底基础上做了增高增厚处理,同时延续了以前产品的易清洁性和材料的环保性。它没有使用拉链和皮革材料,因此采用了“一脚蹬”设计,鞋帮后面还有一个拉带。同时跟以前的产品一样,这款短靴也没有鞋带,因此它的设计必须是严丝合缝的。

  有些人可能会说,Rothy s的起家赶上了一个好时候。这家公司原本是零售界名不见经传的一个小角色,近两年才逐渐受到了大家的关注。尤其是这几年服装行业不景气,每季都有几百万件衣服鞋子卖不出去,其中有些只能捐给贫困人口,有些干脆进了垃圾填埋场或者焚烧场。而据Rothy s的创始人称,该公司不仅使用了新材料,还设计了一整套新的供应链,因此传统供应链常见的过度备料、生产过剩、运输能耗过剩等问题“几乎不存在了”。

  Rothy s的创业故事

  Rothy s公司创办于2012年,当时,该公司的创始人之一罗斯·马丁正准备从画廊行业转行。他注意到,旧金山到处都能看见有女性穿着露露柠檬(Lululemon)牌的瑜伽裤——不管是在超市里、市中心还是什么地方,甚至连他妻子也爱穿。这种黑色弹力裤已经从一种小众产品变成了人手一件的东西,风格也相当百搭,但是很多女性没有搭配它的鞋子。于是在一次吃晚饭的时候,马丁将这个发现告诉了他的朋友史蒂芬·霍桑斯韦特,并表示生产一款舒服的女式平底鞋是个很好的商机,这款平底不仅要舒服得可以随时穿出去,还得比一般的运动鞋更时尚——而且还得使用创新材料。霍桑斯韦特当时正准备退出金融圈,搞自主创业,于是两人一拍即合。

  敲定意向后不到一年,两人便决定,这款女鞋应该用回收的塑料水瓶作为主要材料,这种材料的供给十分充足,但它对于纺织行业来说也不是什么全新的材料——这还得感谢知名运动品牌Patagonia首创的起绒纱线技术。两人决定研发一种以塑料水瓶为原料的无绒纱线(先将塑料瓶溶解成球状物,然后拉伸成柔软坚韧的丝线)。第二步就是如何使用这种纱线了。在这个过程中,他们发现,传统的制鞋工艺存在大量的浪费情况,很多原料在裁剪的过程中被浪费掉了,所以他们决定取消裁剪的过程。如果他们可以研发一种鞋面3D打印技术(这种技术在当时还不存在),那么Rothy s就可以精确地使用原料,不会有一丝一毫的浪费。

  他们花了整整一年的时间,在缅因州的一家工厂里制造了一个又一个的原型产品。马丁表示:“为了保证这个过程的正确,我们花了很长时间搞研发。”不过3D编织技术意味着鞋面完全不能有裁剪,不能有接缝,也不能有额外的结构,而且必须严丝合缝。两人的结论是,要想达到这样的规模和这样的技术,就只能去中国找厂家了。在打印过程中,允许的误差是很小的。整个流程需要精通编程和手工加工的熟练工人,包括鞋底和鞋面的缝合等等,需要在针织机上走55个步骤。这种精密的作业只有在中国才能完成。不过马丁和霍桑斯韦特也知道,他们不应该把整个流程外包出去。马丁表示:“这很难做到,因此我们才必须建立自己的制造流程,而且是一个不容易被复制的流程。”

  2015年,他们在东莞开了一家小作坊,有两台针织机和一个程序员。2016年,他们开始在美国网上销售第一批产品,同时继续在东莞建厂。

  这款平底鞋一经推出,立即获得了成功。该公司很快又推出了一款尖头鞋,它现在是该公司最受欢迎的款式,然后又是一款乐福鞋和一款运动鞋。Rothy s公司高技术、个性化和直接面向消费者的模式以及密集的社交媒体宣传使它立即成了网红产品。它的美学和环保理念也相互交织,相辅相成。穿Rothy s鞋的女性非但不介意,而且很欣赏她们脚上的鞋子是由废旧塑料水瓶做成的。而且这也说明了一个道理——作为一家企业,不管你多创新,多有社会责任感,如果鞋子的样式不美观,消费者也是不会穿的。

  打造网红爆款

  Rothy s会不断更新它与消费者的联系,它会定期给消费者发邮件,告诉消费者自己又上了哪些新颜色,有哪些造型和款式的创意。它在社交网站Instagram上有25万余名粉丝。就连Instagram上跟这个品牌有关的几个热门话题,比如各自吸引了几千条评论的#rothysinthewild和#liveseamlessly,都是由它的消费者自发发起的,跟Rothy s的营销部门没啥关系。

  三年过后,穿Rothy s的人走在大街上看见同好,都会会心地相互点头或者对视一眼。有的人甚至会走过来问:“你穿的是不是那个……”每个拥有一双Rothy s的女人,都至少有一次曾经脱下一只鞋,邀请那个提问的人穿一下试试。

  洛温伯格和她的团队保持着很高的设计热情,基本上每隔几个月就会推出一种新配色或者新款型,同时把一些旧设计打入冷宫。有些旧设计可能还会回来,有的就永远不会了。总之,它的设计一直在不断调整。不过有些经典款还是会一直上架的——比如海军乐福鞋、黑色尖头鞋(也就是梅根·马克尔在新西兰办第一次跨国巡演时穿的那款)等等。今年,他们还推出了一款网眼结构的“蜂巢鞋”。该公司的设计团队很喜欢用新设计吸引消费者的眼球,比如用鸟眼图案、亮珊瑚色迷彩,或者在炭黑色运动鞋上添加一个橙色的拉带等等。洛温伯格表示:“这些亮点设计非常有趣,我们并不指望靠它能带来巨大的销量,但是它能引起人们的情感反应,同时能让我们的网站保持新鲜感,这也是与非编织鞋类品牌相比,我们所能做到的不一样的地方。”

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